Intervista ad Alexandros Stamatiou, fotoreporter di Atene, Grecia, intervistato da Ana Frangovska, storica dell'arte e curatrice

Alexandros Stamatiou è un fotoreporter originario di Atene, in Grecia. Il signor Stamatiou ha un impressionante portfolio di fotografie e video documentari relativi alle questioni politiche degli ultimi decenni nei Balcani: documentare le situazioni dopo le guerre che hanno avuto luogo con la decadenza della Repubblica Socialista Federale di Jugoslavia; la questione del nome nella Macedonia del Nord; Greci in Albania; copertura dei conflitti tra le truppe paramilitari albanesi UCK del Kosovo e le autorità della Macedonia del Nord; copertura dei bombardamenti della NATO su Kosovo e Serbia e molti altri. Durante la registrazione dei momenti della storia è stato arrestato e ferito. Le sue foto sono state pubblicate in molte importanti riviste e media come: A Vima, Ta Nea, Eleftherotypia, Epsilon, Kathimerini, Eleftheros Typos,Naftemporiki, Tempo, Elsevier, Het Parole, Newsweek, Xinhua, New York Times, Frankfurter Allgemeine Zeitung ecc. Dal 2006 lavora per il documentario della tv greca “BALKAN EXPRESS”, trasmesso dalla televisione nazionale greca ERT3, che racconta le tradizioni, la musica, la storia e la cultura di tutti i paesi dei Balcani. Dal 2000 si è trasferito a Skopje mentre era ancora in viaggio per lavoro.

Testimoniando e documentando molte scene della nostra recente storia balcanica e ascoltando molte storie relative a cultura, geografia, decadimenti, guerre, conflitti, tenterà di far luce sul tema del "patrimonio condiviso o contestato".

Abbiamo un patrimonio che può evocare visioni ed emozioni diverse, a volte difficili o in competizione, a seconda dell'approccio e del punto di vista. La sfida di affrontare tale divergenza sta nel tentativo di trasmettere simultaneamente opinioni e voci diverse quando si presenta questo patrimonio al pubblico. Sei d'accordo e pensi che questo sia un compito essenziale quando si tratta di eredità e storie che parlano a persone diverse in modi diversi?

Alexandros: Conosco bene la storia della nostra regione, anche se la mia esperienza professionale è nel reportage fotografico. Secondo me, negli ultimi decenni stiamo assistendo a una situazione molto grave, in cui tutti vogliono afferrare una parte della storia dall'altro. Invece di costruire una cooperazione più stretta e coltivare la convivenza, la storia viene usata come l'arma più pericolosa per scavare discrepanze più ampie nei Balcani. Le storie divulgate non sono corrette e consolidate sulla base dei fatti, ma piuttosto su misura, una storia è servita ai bulgari, un'altra ai greci, una terza ai macedoni. Questo è vergognoso e dovrebbe essere fermato. Dobbiamo ricostruire i ponti interrotti tra i paesi e la mia opinione è che la cultura e l'arte siano i migliori conduttori per rafforzare i legami tra i nostri paesi vicini. Attualmente vivo a Skopje, nella Macedonia del Nord, sono sposato con una donna macedone e sto lavorando duramente per portare qui molti artisti greci, per lavorare a stretto contatto con quelli macedoni, al fine di aiutare a superare i pregiudizi 'e il squilibri politici, poiché questo gioco politico quotidiano con la nostra gente è disgustoso.

Cosa significa patrimonio per te come individuo e come cittadino del tuo paese e del mondo?

Alexandros: Il patrimonio culturale è un valore universale. Guardo il patrimonio di tutti allo stesso modo, indipendentemente dall'origine, dal paese, dalla nazione. Tutto è nostro; appartiene a tutta l'umanità. Una volta ho tenuto una mostra al Museo della fotografia di Salonicco e un visitatore americano mi ha chiesto dove sono state scattate le mie foto. Ho risposto che provengono da diverse parti del mondo. Ha detto che devo ordinare le foto in base allo stato, alla nazione e al territorio geografico per una migliore comprensione. Ho trascurato il critico che veniva da lui, poiché per me tutti in questo mondo sono uguali, non importa da dove vengono o quale sia la loro origine. Mi sento lo stesso se sono in Grecia, Macedonia del Nord, Bulgaria, Kosovo, Serbia, Bosnia, ovunque ho amici molto stretti, provo lo stesso.

Il modo in cui scegliamo di ricordare il passato e come scegliamo di andare avanti sono le questioni critiche di oggi. Cosa significa patrimonio culturale nei diversi contesti nazionali e regionali? Chi può rivendicarlo come suo e chi decide come conservarlo, mostrarlo o ripristinarlo? Come condividere il patrimonio culturale?

Alexandros: I politici usano la storia, la cultura, il patrimonio culturale per i loro bisogni politici quotidiani. In passato non c'erano confini, eravamo tutti uguali. Mio padre viene da Kallikrateia, nella Calcidica, quindi secondo alcune parti della storia sono macedone. In passato i parenti di mio padre provenivano da Izmir, in Turchia, quindi non c'erano confini chiari. Dopo di che furono fatti i confini e tutti impazzirono, afferrando e tentando di impossessarsi del passato, della storia, del patrimonio. Insisterò sulla mia opinione che solo attraverso la cultura possiamo andare avanti. Quando ho visto come gli artisti greci e macedoni andavano d'accordo (in una residenza che ho organizzato) è stato il più grande piacere. Solo con il potere degli artisti e della cultura possiamo mostrare i denti ai politici e celebrare l'umanità. Dopo la firma dell'Accordo di Prespa, ho vissuto una situazione molto interessante, in cui molti dei miei amici, greci, mi hanno chiamato e mi hanno detto che non erano d'accordo che l'ex Repubblica jugoslava di Macedonia fosse ribattezzata Macedonia del Nord, ma dovrebbe essere nome semplicemente Macedonia. Ciò significa che c'è ancora speranza di poter ricollegare i ponti interrotti.

Ti impegni in una cooperazione transfrontaliera con professionisti della Macedonia del Nord e trovi difficoltà nella sua realizzazione?

Alexandros: Sì, ho una grande collaborazione con i colleghi macedoni e non avevo mai avuto una brutta esperienza fino ad ora. Qui mi sento come a casa. Vivo nel centro di Atene, qui vivo nel centro di Skopje, e mi sento uno “Skopjanin”. Se sta succedendo qualcosa di brutto con o in città, mi fa male perché sento che questa è la mia città natale.

"Guardo il patrimonio di tutti allo stesso modo, non importa l'origine, il paese, la nazione. Appartiene all'umanità".

Pensi che essere più polivocali, coinvolgenti, diversi, (auto) riflessivi e partecipativi possa risolvere alcuni degli ostacoli sul modo di presentare il patrimonio culturale (condiviso o contestato)?

Alexandros: Sì! Ho scattato molte foto e registrato documentari per musei in tutti i Balcani, in Croazia, Serbia, Macedonia del Nord, Albania, ma alla National Gallery di Sofia, in Bulgaria, ho avuto una delle esperienze più impressionanti. Abbiamo incontrato e parlato con il loro regista, e ho visto una grande reazione positiva nella sua comunicazione, era un sostenitore dell'idea che siamo tutti uguali, principalmente esseri umani del mondo. Non gli importava se parlavo macedone o greco, il suo principale interesse era vedere cosa potevamo mostrare al pubblico. Quindi, di conseguenza, abbiamo organizzato una grande mostra nella loro galleria.

Certo, viviamo in un tempo di bugie, servite dai politici, ma l'arte e gli artisti fanno e possono cambiare la direzione del vento e dell'atmosfera. Sono un fotoreporter che si occupa di politica da 35 anni, ma ora sono stufo di politica.

Riesci a pensare a un esempio di un caso di studio di un patrimonio condiviso o contestato relativo al tuo particolare campo di interesse (etno-musica, storia, archeologia, arte contemporanea, storia dell'arte, fotografia, ecc.) E come ti approcceresti alla sua presentazione?

Alexandros: La fotografia è un artefatto, quindi aiuta molto a confermare il patrimonio culturale o le questioni riguardanti la storia condivisa o contestata. Sono molto spesso elettrizzato dagli occhi umani, dal modo in cui interpretano le immagini, soprattutto quando si tratta di occhi di bambini. Una volta ho fotografato un bambino rifugiato dal Kosovo, ho fotografato i suoi occhi emotivi. 15 anni dopo, in una mostra a Skopje, un giovane di circa 20 anni mi si avvicinò e mi chiese se lo riconoscevo. Ho risposto negativamente. Poi si è presentato come quel bambino rifugiato nella foto, e ha detto che ero un'ispirazione per lui e che diventerà un fotografo. Ha imparato a parlare francese, inglese, macedone e albanese. Quindi, questa è una storia felice. Ci sono molti esempi simili, buoni e cattivi. Quindi, con l'aiuto della documentazione fotografica o video ci sono fatti che non possono essere trascurati.

“Ciò che significa che le narrazioni nazionali sono che non includono strati; sono unilaterali, spesso cronologiche e hanno il senso di una verità storica fissa, statica, su di loro ”, disse Anderson nel 1991. Sei d'accordo con questa citazione e perché?

Alexandros: Sono d'accordo, un approccio a più livelli è una delle chiavi per risolvere i problemi legati al patrimonio e alla storia condivisi o contestati. I cambiamenti nella storia sono influenzati dai politici, quindi il modo migliore per affrontare i problemi sono i colloqui con la popolazione locale di piccole comunità. Ho registrato e intervistato molti abitanti di villaggi e anziani di piccole comunità in molti paesi balcanici limitrofi, la cosa più interessante è che condividono tutti la stessa storia, che è diversa da quella cambiata e cambiata, offerta dagli stati attraverso il istituzioni educative, come parte delle agende politiche.

Un altro metodo per sfidare la narrativa nazionale, riguardo al patrimonio condiviso o contestato, sarebbe passare dal particolare all'universale. Cornelius Holtorf scrive: "(...) il nuovo patrimonio culturale può trascendere il particolarismo culturale promuovendo valori e virtù derivati dall'umanesimo e un impegno per la solidarietà globale". Cosa ne pensi di questo?

Alexandros: Sono assolutamente d'accordo con Cornelius Holtorf. Dobbiamo superare le brutte esperienze dei nostri padri e nonni, lasciare che il passato sia il passato (ci sono storici che possono sedersi, privi di emozioni e discutere i momenti specifici e problematici derivanti dall'uso di fatti diversi) e noi, con il grande aiuto della cultura, continueremo ad essere i creatori attivi della nuova era dell'umanesimo e della solidarietà globale. Non dico che dovremmo dimenticare il nostro passato e trascurare la nostra storia, ma che questo non dovrebbe essere l'ostacolo per essere buoni vicini e collaboratori, una trappola in cui cadiamo più e più volte per il bene del quotidiano politica.

Quando parliamo di eredità condivisa o contestata, la questione del tempo è essenziale e, in casi estremi di recenti disordini, il metodo migliore per la riconciliazione potrebbe non essere quello di affrontare il passato come identificabile individualmente; ma piuttosto che il passato dovrebbe, si spera, rimanere nel passato. Pensi che questo possa essere implementato nel nostro contesto?

Alexandros: Sì, come ho già detto, il passato deve rimanere nel passato, senza influenzare la nostra vita contemporanea, ed è solo con l'aiuto della cultura che possiamo conciliare, rafforzare e rafforzare le relazioni e le comunicazioni.

***

L'intervista è condotta nell'ambito del progetto “Patrimonio condiviso o contestato", Implementato da ALDA Skopje e Forum ZFD. Lo scopo del progetto è migliorare la cooperazione transfrontaliera tra Macedonia del Nord, Grecia e Bulgaria. Il progetto aumenta la consapevolezza del ruolo delle storie contestate e del patrimonio culturale condiviso per i processi di integrazione dell'UE tra professionisti del patrimonio e operatori culturali. Il contenuto dell'intervista è di esclusiva responsabilità dell'intervistato e non sempre riflette le opinioni e gli atteggiamenti di ALDA e Forum ZFD.

Intervista ad Alexandros Stamatiou, fotoreporter di Atene, Grecia, intervistato da Ana Frangovska, storica dell'arte e curatrice

Alexandros Stamatiou è un fotoreporter originario di Atene, in Grecia. Il signor Stamatiou ha un impressionante portfolio di fotografie e video documentari relativi alle questioni politiche degli ultimi decenni nei Balcani: documentare le situazioni dopo le guerre che hanno avuto luogo con la decadenza della Repubblica Socialista Federale di Jugoslavia; la questione del nome nella Macedonia del Nord; Greci in Albania; copertura dei conflitti tra le truppe paramilitari albanesi UCK del Kosovo e le autorità della Macedonia del Nord; copertura dei bombardamenti della NATO su Kosovo e Serbia e molti altri. Durante la registrazione dei momenti della storia è stato arrestato e ferito. Le sue foto sono state pubblicate in molte importanti riviste e media come: A Vima, Ta Nea, Eleftherotypia, Epsilon, Kathimerini, Eleftheros Typos,Naftemporiki, Tempo, Elsevier, Het Parole, Newsweek, Xinhua, New York Times, Frankfurter Allgemeine Zeitung ecc. Dal 2006 lavora per il documentario della tv greca “BALKAN EXPRESS”, trasmesso dalla televisione nazionale greca ERT3, che racconta le tradizioni, la musica, la storia e la cultura di tutti i paesi dei Balcani. Dal 2000 si è trasferito a Skopje mentre era ancora in viaggio per lavoro.

Testimoniando e documentando molte scene della nostra recente storia balcanica e ascoltando molte storie relative a cultura, geografia, decadimenti, guerre, conflitti, tenterà di far luce sul tema del "patrimonio condiviso o contestato".

Abbiamo un patrimonio che può evocare visioni ed emozioni diverse, a volte difficili o in competizione, a seconda dell'approccio e del punto di vista. La sfida di affrontare tale divergenza sta nel tentativo di trasmettere simultaneamente opinioni e voci diverse quando si presenta questo patrimonio al pubblico. Sei d'accordo e pensi che questo sia un compito essenziale quando si tratta di eredità e storie che parlano a persone diverse in modi diversi?

Alexandros: Conosco bene la storia della nostra regione, anche se la mia esperienza professionale è nel reportage fotografico. Secondo me, negli ultimi decenni stiamo assistendo a una situazione molto grave, in cui tutti vogliono afferrare una parte della storia dall'altro. Invece di costruire una cooperazione più stretta e coltivare la convivenza, la storia viene usata come l'arma più pericolosa per scavare discrepanze più ampie nei Balcani. Le storie divulgate non sono corrette e consolidate sulla base dei fatti, ma piuttosto su misura, una storia è servita ai bulgari, un'altra ai greci, una terza ai macedoni. Questo è vergognoso e dovrebbe essere fermato. Dobbiamo ricostruire i ponti interrotti tra i paesi e la mia opinione è che la cultura e l'arte siano i migliori conduttori per rafforzare i legami tra i nostri paesi vicini. Attualmente vivo a Skopje, nella Macedonia del Nord, sono sposato con una donna macedone e sto lavorando duramente per portare qui molti artisti greci, per lavorare a stretto contatto con quelli macedoni, al fine di aiutare a superare i pregiudizi 'e il squilibri politici, poiché questo gioco politico quotidiano con la nostra gente è disgustoso.

Cosa significa patrimonio per te come individuo e come cittadino del tuo paese e del mondo?

Alexandros: Il patrimonio culturale è un valore universale. Guardo il patrimonio di tutti allo stesso modo, indipendentemente dall'origine, dal paese, dalla nazione. Tutto è nostro; appartiene a tutta l'umanità. Una volta ho tenuto una mostra al Museo della fotografia di Salonicco e un visitatore americano mi ha chiesto dove sono state scattate le mie foto. Ho risposto che provengono da diverse parti del mondo. Ha detto che devo ordinare le foto in base allo stato, alla nazione e al territorio geografico per una migliore comprensione. Ho trascurato il critico che veniva da lui, poiché per me tutti in questo mondo sono uguali, non importa da dove vengono o quale sia la loro origine. Mi sento lo stesso se sono in Grecia, Macedonia del Nord, Bulgaria, Kosovo, Serbia, Bosnia, ovunque ho amici molto stretti, provo lo stesso.

Il modo in cui scegliamo di ricordare il passato e come scegliamo di andare avanti sono le questioni critiche di oggi. Cosa significa patrimonio culturale nei diversi contesti nazionali e regionali? Chi può rivendicarlo come suo e chi decide come conservarlo, mostrarlo o ripristinarlo? Come condividere il patrimonio culturale?

Alexandros: I politici usano la storia, la cultura, il patrimonio culturale per i loro bisogni politici quotidiani. In passato non c'erano confini, eravamo tutti uguali. Mio padre viene da Kallikrateia, nella Calcidica, quindi secondo alcune parti della storia sono macedone. In passato i parenti di mio padre provenivano da Izmir, in Turchia, quindi non c'erano confini chiari. Dopo di che furono fatti i confini e tutti impazzirono, afferrando e tentando di impossessarsi del passato, della storia, del patrimonio. Insisterò sulla mia opinione che solo attraverso la cultura possiamo andare avanti. Quando ho visto come gli artisti greci e macedoni andavano d'accordo (in una residenza che ho organizzato) è stato il più grande piacere. Solo con il potere degli artisti e della cultura possiamo mostrare i denti ai politici e celebrare l'umanità. Dopo la firma dell'Accordo di Prespa, ho vissuto una situazione molto interessante, in cui molti dei miei amici, greci, mi hanno chiamato e mi hanno detto che non erano d'accordo che l'ex Repubblica jugoslava di Macedonia fosse ribattezzata Macedonia del Nord, ma dovrebbe essere nome semplicemente Macedonia. Ciò significa che c'è ancora speranza di poter ricollegare i ponti interrotti.

Ti impegni in una cooperazione transfrontaliera con professionisti della Macedonia del Nord e trovi difficoltà nella sua realizzazione?

Alexandros: Sì, ho una grande collaborazione con i colleghi macedoni e non avevo mai avuto una brutta esperienza fino ad ora. Qui mi sento come a casa. Vivo nel centro di Atene, qui vivo nel centro di Skopje, e mi sento uno “Skopjanin”. Se sta succedendo qualcosa di brutto con o in città, mi fa male perché sento che questa è la mia città natale.

"Guardo il patrimonio di tutti allo stesso modo, non importa l'origine, il paese, la nazione. Appartiene all'umanità".

Pensi che essere più polivocali, coinvolgenti, diversi, (auto) riflessivi e partecipativi possa risolvere alcuni degli ostacoli sul modo di presentare il patrimonio culturale (condiviso o contestato)?

Alexandros: Sì! Ho scattato molte foto e registrato documentari per musei in tutti i Balcani, in Croazia, Serbia, Macedonia del Nord, Albania, ma alla National Gallery di Sofia, in Bulgaria, ho avuto una delle esperienze più impressionanti. Abbiamo incontrato e parlato con il loro regista, e ho visto una grande reazione positiva nella sua comunicazione, era un sostenitore dell'idea che siamo tutti uguali, principalmente esseri umani del mondo. Non gli importava se parlavo macedone o greco, il suo principale interesse era vedere cosa potevamo mostrare al pubblico. Quindi, di conseguenza, abbiamo organizzato una grande mostra nella loro galleria.

Certo, viviamo in un tempo di bugie, servite dai politici, ma l'arte e gli artisti fanno e possono cambiare la direzione del vento e dell'atmosfera. Sono un fotoreporter che si occupa di politica da 35 anni, ma ora sono stufo di politica.

Riesci a pensare a un esempio di un caso di studio di un patrimonio condiviso o contestato relativo al tuo particolare campo di interesse (etno-musica, storia, archeologia, arte contemporanea, storia dell'arte, fotografia, ecc.) E come ti approcceresti alla sua presentazione?

Alexandros: La fotografia è un artefatto, quindi aiuta molto a confermare il patrimonio culturale o le questioni riguardanti la storia condivisa o contestata. Sono molto spesso elettrizzato dagli occhi umani, dal modo in cui interpretano le immagini, soprattutto quando si tratta di occhi di bambini. Una volta ho fotografato un bambino rifugiato dal Kosovo, ho fotografato i suoi occhi emotivi. 15 anni dopo, in una mostra a Skopje, un giovane di circa 20 anni mi si avvicinò e mi chiese se lo riconoscevo. Ho risposto negativamente. Poi si è presentato come quel bambino rifugiato nella foto, e ha detto che ero un'ispirazione per lui e che diventerà un fotografo. Ha imparato a parlare francese, inglese, macedone e albanese. Quindi, questa è una storia felice. Ci sono molti esempi simili, buoni e cattivi. Quindi, con l'aiuto della documentazione fotografica o video ci sono fatti che non possono essere trascurati.

“Ciò che significa che le narrazioni nazionali sono che non includono strati; sono unilaterali, spesso cronologiche e hanno il senso di una verità storica fissa, statica, su di loro ”, disse Anderson nel 1991. Sei d'accordo con questa citazione e perché?

Alexandros: Sono d'accordo, un approccio a più livelli è una delle chiavi per risolvere i problemi legati al patrimonio e alla storia condivisi o contestati. I cambiamenti nella storia sono influenzati dai politici, quindi il modo migliore per affrontare i problemi sono i colloqui con la popolazione locale di piccole comunità. Ho registrato e intervistato molti abitanti di villaggi e anziani di piccole comunità in molti paesi balcanici limitrofi, la cosa più interessante è che condividono tutti la stessa storia, che è diversa da quella cambiata e cambiata, offerta dagli stati attraverso il istituzioni educative, come parte delle agende politiche.

Un altro metodo per sfidare la narrativa nazionale, riguardo al patrimonio condiviso o contestato, sarebbe passare dal particolare all'universale. Cornelius Holtorf scrive: "(...) il nuovo patrimonio culturale può trascendere il particolarismo culturale promuovendo valori e virtù derivati dall'umanesimo e un impegno per la solidarietà globale". Cosa ne pensi di questo?

Alexandros: Sono assolutamente d'accordo con Cornelius Holtorf. Dobbiamo superare le brutte esperienze dei nostri padri e nonni, lasciare che il passato sia il passato (ci sono storici che possono sedersi, privi di emozioni e discutere i momenti specifici e problematici derivanti dall'uso di fatti diversi) e noi, con il grande aiuto della cultura, continueremo ad essere i creatori attivi della nuova era dell'umanesimo e della solidarietà globale. Non dico che dovremmo dimenticare il nostro passato e trascurare la nostra storia, ma che questo non dovrebbe essere l'ostacolo per essere buoni vicini e collaboratori, una trappola in cui cadiamo più e più volte per il bene del quotidiano politica.

Quando parliamo di eredità condivisa o contestata, la questione del tempo è essenziale e, in casi estremi di recenti disordini, il metodo migliore per la riconciliazione potrebbe non essere quello di affrontare il passato come identificabile individualmente; ma piuttosto che il passato dovrebbe, si spera, rimanere nel passato. Pensi che questo possa essere implementato nel nostro contesto?

Alexandros: Sì, come ho già detto, il passato deve rimanere nel passato, senza influenzare la nostra vita contemporanea, ed è solo con l'aiuto della cultura che possiamo conciliare, rafforzare e rafforzare le relazioni e le comunicazioni.

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L'intervista è condotta nell'ambito del progetto “Patrimonio condiviso o contestato", Implementato da ALDA Skopje e Forum ZFD. Lo scopo del progetto è migliorare la cooperazione transfrontaliera tra Macedonia del Nord, Grecia e Bulgaria. Il progetto aumenta la consapevolezza del ruolo delle storie contestate e del patrimonio culturale condiviso per i processi di integrazione dell'UE tra professionisti del patrimonio e operatori culturali. Il contenuto dell'intervista è di esclusiva responsabilità dell'intervistato e non sempre riflette le opinioni e gli atteggiamenti di ALDA e Forum ZFD.