On 13th April, EPIC partners and external actors gathered together for the 3rd EPIC webinar “From emergency reception to an inclusive and sustainable response: the narrative of a human-based system to welcome refugees from Ukraine”. During the webinar, participants listened and talked to activists in a safe space, discussing the impact of harmful narratives and on the need for a sustainable reception.

Kateryna Rusetska, artist and activist from Dnipro, who works closely with our EPIC partner Kitev, talked about the importance of using the right word when discussing the current Ukrainian circumstances. Hence, she stressed the importance of calling this situation as what is is: As she  said: “it’s not a conflict, it’s not Putin’s war, it is a real war”. She emotionally continued by expressing Ukrainians’ pain and suffering, alongside with anger.

Furthermore, Yulia Krichiv, Ukrainian activist living in Poland, focused as well on the choice of the right vocabulary. This war, she said, it’s an “imperial and colonial war”, as happened, she continued, to the so-called “post-soviet countries [that] are actually post-colonial countries”.

«Нам не хватает повествования, чтобы чувствовать себя сильными в мирное время» — Хания Хакиэль

Ханя Хакиэль, психотерапевт и руководитель, работающая в области травм беженцев, завершила раунд дискуссии. По ее словам, нам не хватает нарратива, чтобы чувствовать себя сильными в мирное время, поэтому мы говорим о беженцах только через экстренный нарратив. Кроме того, она проанализировала психологическое отношение людей, помогающих беженцам, и то, как они ожидали, что беженцы всегда будут благодарны, не понимая, что таким образом может возникнуть несбалансированная связь между людьми.

After the guests’ speeches, EPIC partners intervened explaining how they are managing the arrival of  new comers, how states and institutions are lacking of cooperation and mutual support, thus leaving the management to private and no-profit organisations. In addition, they reflected on how Ukrainians have been promised to reach western Europe and easily access the labour market, while finding accommodations, and on how all this narrative became problematic to help them settling in a new country. Having that in mind, EPIC partners are constantly working to ensure that Ukrainians feel safe and have access to essential public services, but in order to do so, the right narrative is needed.

Вебинар завершился Q&A от аудитории и от партнеров, при этом, как и договаривались, заключения по данному вопросу не было, так как в данный момент его получить невозможно. Тем не менее, этот веб-семинар еще раз продемонстрировал важность рассмотрения системы, в большей степени ориентированной на человека, когда речь идет о приеме беженцев.